Golden Knights mengalahkan Winnipeg Jets untuk maju ke playoff NHL

Keping tongkat bertemu hanya 50 detik memasuki Game 5 antara Golden Knights dan Winnipeg Jets ketika kapten Mark Stone mengoreksi pusat Chandler Stephenson untuk melakukan tap-in.

Kerumunan 18.476 yang diumumkan di T-Mobile Arena – yang terbesar untuk Knights musim ini – bangkit dan memimpikan garis jabat tangan. Harapan Jets yang berkedip-kedip tampak padam.

Para Ksatria hampir tidak mengubah perasaan itu sepanjang malam.

Upaya dominan yang dipimpin oleh dua gol Stephenson, tiga poin Stone dan 30 penyelamatan kiper Laurent Brossoit melawan mantan timnya menghasilkan kemenangan 4-1 yang mendorong tim ke babak kedua. The Knights memenangkan keempat berturut-turut setelah kalah di Game 1, mengulangi formula kemenangan mereka melawan Jets di Final Wilayah Barat 2018.

The Knights selanjutnya memainkan pemenang dari seri Edmonton Oilers-Los Angeles Kings. The Oilers memimpin 3-2, dan Game 6 adalah hari Sabtu di Crypto.com Arena di Los Angeles.

“Mulai sampai selesai, setiap baris, setiap pasangan D sangat termotivasi dan bermain di puncak permainan mereka,” kata Brossoit. “Saya pikir itu adalah permainan terbaik kami.”

Para Ksatria kadang-kadang berada di tali melawan Jets.

Mereka kalah di game pembuka 5-1. Mereka tertinggal 1-0 setelah periode pertama yang buruk di Game 2. Mereka harus menang dalam perpanjangan waktu ganda di Game 3 setelah unggul 4-1 di periode ketiga.

Namun, mereka tidak pernah dalam bahaya pada hari Kamis.

Knights tidak pernah melihat ke belakang setelah layup Stone ke Stephenson memberi mereka keunggulan awal. Stone membuat skor menjadi 2-0 hanya 42 detik memasuki set kedua dengan melakukan tembakan memantul ke dirinya sendiri, menurunkannya ke es dan kemudian melepaskannya ke sudut atas melewati penjaga gawang Connor Hellebuyck.

Center William Karlsson menambahkan gol keempatnya dari seri 3:59 nanti. Stephenson terus berlari dengan mencetak gol pada power play 3:56 kemudian.

Upaya comeback Jets tidak pernah berhasil tanpa no. 1 pemain bertahan Josh Morrissey atau pencetak gol terbanyak Mark Scheifele, yang keluar untuk Game 5 karena cedera. Winnipeg mencetak satu gol dengan Hellebuyck ditarik dan satu lagi diambil oleh tantangan Ksatria.

“Kami tidak memiliki rebound,” kata pelatih Rick Bowness. “Pemain mereka yang lebih baik jauh lebih baik daripada kami malam ini. Mereka pantas menang. Mereka adalah tim yang lebih baik di musim reguler; mereka adalah tim yang lebih baik dalam seri ini.”

Salah satu elemen yang menahan Jets adalah Brossoit, yang meningkat menjadi 9-1 dalam 10 start terakhirnya. Keajaiban Hellebuyck satu kali melampaui mantan mitra penjaga gawangnya dengan membukukan persentase penyelamatan 0,916 dalam seri playoff pertamanya sebagai starter.

Winnipeg tidak mungkin Brossoit melakukan itu.

Ksatria lebih dalam di depan dan di pertahanan. Mereka adalah kelompok yang teruji pertempuran dengan para veteran. Dan mereka telah menunjukkan sepanjang musim bahwa mereka dapat bersaing dengan siapa pun saat mereka dalam permainan mereka.

Mereka harus menunggu untuk mengetahui lawan berikutnya. Siapa pun itu harus berharap mereka tidak bisa terus bermain seperti hari Kamis.

“Bagi kami, menemukan cara untuk menang telah menjadi moto kami sepanjang tahun,” kata pelatih Bruce Cassidy. “Saya tidak berpikir statistik kami menunjukkan bahwa kami adalah salah satu tim terbaik dalam kategori tertentu, selain menang. Dan untuk itulah Anda bermain.”

Berikut adalah tiga kesimpulan dari kemenangan tersebut:

1. Duo dinamis

Stephenson dan Stone adalah dua pemain terbaik Knights dalam seri ini.

Stone, setelah absen tiga bulan karena operasi punggung, kembali mencetak delapan poin dalam lima pertandingan. Dia memiliki dua permainan tiga poin dalam seri tersebut, setelah mencetak setidaknya tiga poin hanya dua kali dalam 72 pertandingan playoff pertamanya.

Stephenson, yang juga finis dengan delapan poin, memiliki empat game multi-poin berturut-turut untuk mengakhiri rekor tersebut. Keduanya disatukan kembali setelah lama berpisah dan baru saja melanjutkan dari bagian terakhir yang mereka tinggalkan.

“Kadang-kadang Anda hanya menemukan chemistry dengan seorang pria,” kata Stone. “Itu membuatnya jauh lebih mudah ketika Anda bermain dengan seseorang begitu lama. Saya tidak tahu apakah saya benar-benar bisa menunjukkan sesuatu. Saya pikir kami melihat permainan satu sama lain dengan sangat baik.”

2. Pengembalian Operator

Defenseman Neal Pionk belajar dari pengalaman pahit bahwa William Carrier telah kembali.

Pionk diikat di sudut zonanya oleh sayap kiri Ksatria 3:36 memasuki periode kedua. Itu adalah salah satu dari enam game yang dilakukan Carrier dalam game pertamanya sejak 3 Maret setelah kembali dari cedera tubuh bagian bawah.

Pemain sayap kanan Phil Kessel adalah awal yang sehat untuk memberi ruang bagi Carrier di barisan. Kessel duduk untuk pertama kalinya sejak memulai rekor rekor 1.064 pertandingan berturut-turut yang dimainkan pada 3 November 2009. Pukulannya akan tetap utuh karena ini adalah rekor musim reguler.

3. D mengocok

Ksatria tanpa dua pemain bertahan reguler pada hari Kamis karena Brayden McNabb mengalami cedera tubuh bagian atas dan Shea Theodore sakit.

Pemain bertahan Ben Hutton dan rookie Brayden Pachal bergabung dengan grup untuk lolos ke babak playoff, sementara pemain bertahan Nic Hague dan Zach Whitecloud meningkatkan tanggung jawab mereka.

Den Haag memainkan permainan tertinggi 26:21 untuk Knights. Whitecloud berada di urutan ketiga dalam tim pada pukul 21:17.

“Jelas, Anda tidak ingin melihat dua bek terbaik Anda tersingkir,” kata Whitecloud. “Tapi sudah waktunya bagi para pria untuk berdiri dan mengisi posisi mereka. Tentu saja, tidak ada yang bisa memakai sepatu no. 3 dan 27 tidak diisi. Tapi luangkan beberapa menit dan laksanakan dan lakukan pekerjaan dan lakukan apa yang diminta untuk Anda lakukan.”

Hubungi Ben Gotz di bgotz@reviewjournal.com. Mengikuti @BenSGotz di Twitter.

By gacor88